LA AVENTURA HUMANA APENAS ESTÁ EMPEZANDO

Archivo para 10 febrero, 2011

LEONARD SIMON NIMOY

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Leonard Simon Nimoy  es un actor, director, poeta, y fotógrafo estadounidense, conocido por su personaje de Mr. Spock de Star Trek La Serie Original (serie conocida en Hispanoamérica  como Viaje a las Estrellas y en España como La Conquista del Espacio).

Nacido un 26 de marzo de 1931 en Boston, Massachusetts (Estados Unidos), hijo de inmigrantes rusos, ha sido quizás el único de los actores del “Star Trek” original junto con William Shatner, que ha sido capaz de mantener una vida artística coherente y fructífera al margen de la enorme sombra de la serie -y para muchos, el más dotado de facultades.

Nimoy comenzó su carrera como niño actor en Boston. Estudió en la escuela teatral de Boston College. En 1951, tuvo un papel pequeño en la película Queen for a Day. Esto condujo a otros papeles en  teatro y películas.

Pero fue también un hombre hiperactivo que no hizo ascos a muy pocos trabajos. En Los Angeles de los primeros años 1950, acuciado por la necesidad, Nimoy no dudó en aceptar empleos tan poco frívolos como el de portero, limpiador de peceras en una veterinaria o taxista. Antes de esto, sirvió dos años en el Ejército de los Estados Unidos, de donde se retiró con el grado de Sargento.

Como si hubiera intuido que la ciencia-ficción era el registro que mayores satisfacciones le iba a proporcionar, el actor vinculó su carrera al género desde sus mismos comienzos, en 1952 fue reclutado por la  productora Republic para trabajar en Zombies of the Stratosphere, un serial de 12 episodios; dos años más tarde, fue un soldado en la película La Humanidad en Peligro, la obra maestra de Gordon Douglas.

En los años 1960, se introdujo en el mundo de la televisión, entre sus intervenciones más notorias se cuentan las que hizo en “The Twilight Zone” (1961), “The Outer Limits” (1964), “The man fron U.N.C.L.E. ” (1964, episodio en el que coincidió con William Shatner) o en la serie de Gene  Roddenberry, The Lieutenant, en la que Nimoy realizó un trabajo que sirvió para que el creador de “Star Trek”, que había barajado los nombres de Martin Landau y Michael Dunn, despejara todas sus dudas acerca del actor ideal para representar el papel de Spock.

Parte del mérito de que Leonard Nimoy se convirtiese en un icono pop fue sólo la insistencia de Roddenberry. Tras la primera exhibición de “The Cage”, los directivos de la NBC pidieron descartar el personaje de Spock por considerarlo demasiado inhumano. Roddenberry se negó a aceptar la exigencia de la cadena, Spock, dijo, era la esencia misma de la serie y su desaparición sería un desastre. Poco después con la serie ya lanzada aparecieron voces que le dieron la razón a Roddenberry y Spock se convirtió en el personaje más popular de la serie, incluso más que Kirk.

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Tras la cancelación de la serie, Nimoy se tomó unas breves vacaciones introspectivas con el objeto de determinar el giro que tenía que dar su carrera, rechazando varios papeles que eran nada más que variaciones de Spock; igual a los pocos meses vuelve a la televisión en las series “In Search Of” y en un papel principal de “Mission Impossible” (reemplazando a Martin Landau). Ya bien entrados los años 1970, decide multiplicar las direcciones de su trabajo en nuevas formas de expresión artística, la teatral, la literaria, la fotográfica y la musical. De esta época es su famosa autobiografía: I Am Not Spock (1975)

Nimoy había encontrado en la pluralidad de disciplinas la forma de mantener a Spock a raya, así que cuando Roddenberry y la Paramount le ofrecieron la oportunidad de sumarse al proyecto de una segunda fase -en ese momento no se sabía si iba a ser un episodio piloto, un telefilme o un largometraje- de “Star Trek”, no le costó dar una respuesta negativa. Un retraso de dos años en el rodaje fueron suficientes sin embargo para que Nimoy cambiara de opinión. Gracias a ello se topó, al poco tiempo, con la oportunidad de adentrarse en otro terreno creativo, la dirección cinematográfica.

En 1978 apareció en una obra maestra del cine de terror, La Invasión de los Ultracuerpos (Invasion of Body Snatchers) de Philip Kaufman, donde nos ofrece una actuación magnífica, de un doctor abducido y replicado por las vainas alienígenas, en algunos momentos mucho más fría y cerebral que su personaje de Spock.  

Cuando se ofreció como director para la tercera entrega de “Star Trek”, algunos directivos de la Paramount mostraron cierta reticencia porque creían estar ante el típico capricho del actor-estrella; el gran éxito comercial del filme demostró la capacidad de Leonard para manejar el material de la franquicia, al punto que le ofrecieron repetir la experiencia en la cuarta película, que obtuvo mejores resultados en  taquilla.

En1986, cayeron en manos del actor varios proyectos, de los cuales se decidió por la adaptación americana de Tres hombres y un bebé, con Tom Selleck, que fue otro gran éxito de recaudación en Estados Unidos.

Desde entonces, Leonard ha producido y dirigido algunos trabajos para televisión, hace algunos renombrados cameos (como en los episodios de “Duckman” y “Futurama”), realiza junto a John de Lancie relatos grabados de cuentos fantásticos y de ciencia ficción en la compañía “Alien Voices” y se dedica especialmente a la fotografía en blanco y negro y la poesía.

En el año 2002 anunció su retiro del negocio cinematográfico; sin embargo actuó en el rodaje de la undécima entrega cinematográfica de Star Trek puesto que el director J.J. Abrams había requerido sus servicios para interpretar, por última vez, al legendario vulcaniano Spock en algunos pasajes del guión, cuestión,  que hizo entregando una gran actuación y brindando las reminiscencias de la serie original.

Tras 12 años sin aparecer en televisión Nimoy aceptó ser el Doctor Bell en ‘Fringe’ como favor a Abrams, que “revivió la saga de ‘Star Trek’”.

El pasado año 2010, Nimoy anunció su definitiva retirada del mundo del cine y de la actuación.

Leonard Nimoy with Spock Doll

Curiosidades

  • Mide 1,85 m y es vegetariano.
  • Contrajo matrimonio 2 veces: la primera con Sandra Zober en 1954, con quien tuvo dos hijos y de quien se divorció en 1987; al año siguiente se casó con Susan Bay, matrimonio que perdura hasta la actualidad.
  • Su hijo Adam fue director de dos episodios de “The Next Generation”, y tuvo oportunidad de dirigir a su padre en el episodio de “The Outer Limits” denominado “I, Robot” de 1995, remake del episodio del mismo nombre en el que Leonard actuó en 1964.
  • Su padre tenía una peluquería en Boston, y aprovechó la fama de su hijo para ofrecer entre sus servicios el “Corte Spock”.
  • En 1984 dirigió el video musical de las Bangles para el tema “Going Down to Liverpool”, e hizo un pequeño papel de chófer.
  • En la serie original, percibía un salario de  1.250 $  por episodio.
  • Nació 3 días después que William Shatner.
  • Nominado para el Premio Saturn de la Academia de Ciencia Ficción, Fantasía y Horror de los Estados Unidos en los años 1979 (“Mejor Actor de Reparto” por “Invasion of Body Snatchers”); 1980 (“Mejor Actor de Reparto” por “Star Trek I: The Motion Picture”), 1985 (“Mejor Director” por “Star Trek III: The Search for Spock”) y 1987 (“Mejor Actor” y “Mejor Director” por “Star Trek IV: The Voyage Home”).
  • Nominado a los Premios Emmy en los años 1967 y 1968 como “Mejor Actor de Reparto -Drama-” por la serie “Star Trek” y en el año 1982 como “Mejor Actor de Reparto en Miniserie o Especial” por “A Woman Called Golda”.
  • Estrella en el Hollywood Walk of Fame.
  • En el episodio 11 de la temporada 2 de The Big Ban Theory Penny le da a Sheldon (fanático de la serie Star Trek), como regalo de navidad, un pañuelo usado y autografiado por Leonard Nimoy, lo que ocasiona el desconcierto y descontrol de Sheldon, ya que “con eso y un óvulo sano podría tener su propio Leonard Nimoy”.
  • Publicó una canción con su respectivo videoclip en honor a Bilbo Bolsón, protagonista de la novela El Hobbit. La canción se titula «The Ballad of Bilbo Baggins», y puede encontrarse en YouTubeTuvo dos apariciones en Los Simpsons, cuando Homer se vuelve conductor del nuevo monorraíl de Springfield y cuando Homer descubre a un extraterrestre que resulta ser el Sr. Burns.
  • El papel del Sr. Spock le fue ofrecido originalmente a Martin Landau, quién declinó la oferta y recomendó a Leonard Nimoy para el personaje.

Muchos quizás no conozcan su faceta como fotógrafo  desde que en 1973 organizó la primera exposición y publicó el primer poemario. A sus 79 años es un artista que ha renovado su interés por la fotografía con la publicación de trabajos como The full body project, libro de fotografía y pagina web.

Su exposición fotográfica más famosa y por la que es más reconocido es Las Gordas Bellas, sus musas son las mujeres obesas. Nimoy las fotografió desnudas y en blanco y negro en una colección de imágenes clásicas.

“Estas mujeres están interesadas en la liberación de la gordura y actúan en una presentación burlesca”, escribió Nimoy sobre su trabajo en la exposición que se realizó titulada Belleza máxima y que incluía  Las Gordas Bellas, en Northampton (Massachusetts).

http://www.leonardnimoyphotography.com/

leonard-nimoy-back-at-star-trek-in-another-role

Otras exposiciones fotográficas son:

Shekhina, de las mujeres judías, con comentario en la tradición y las escrituras judías. La exposición recibió una cantidad determinada de controversia por la naturaleza que se percibía de un buen número de fotografías.

Secret Selves (Secretos de uno mismo), inspirada en una antigua teoría griega, que aseguraba que alguna vez en la historia del universo el ser humano fue un ente de dos cabezas y un cuerpo mutante.

Los enlaces a esas exposiciones fotográficas son los siguientes:

Shekina:

http://www.rmichelson.com/Artist_Pages/Nimoy/pages/Shekina.htm

Secret Selves:

http://www.rmichelson.com/Artist_Pages/Nimoy/Secret-Selves/

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